Arsenal toch nog Europa League in door goals Aubameyang tegen Chelsea.

ZATERDAG 1 AUGUSTUS 2020-Arsenal heeft voor de veertiende keer de FA Cup gewonnen. De recordhouder won op een leeg Wembley met 2-1 van stadgenoot Chelsea door twee goals van aanvoerder Pierre-Emerick Aubameyang, die na de wedstrijd wel een potje maakte van de prijsuitreiking.De spits uit Gabon heeft daarmee het dramatisch verlopen seizoen van Arsenal toch nog kunnen redden. Het team van trainer Mikel Arteta, die in 2014 aanvoerder was toen Arsenal de FA Cup won, moest de finale tegen stadgenoot Chelsea winnen om zich te kwalificeren voor de Europa League. In de Premier League eindigde Arsenal dit seizoen op de achtste plaats, waarmee de club uit het noordoosten van Londen zich voor het eerst sinds de twaalfde plaats in 1994/1995 niet leek te gaan plaatsen voor Europees voetbal. Dankzij een subliem optreden van aanvoerder Pierre-Emerick Aubameyang greep Arsenal de laatste strohalm in het uitgestorven stadion, waar alles anders dan normaal was.De aanwezigheid van leden van het koninklijk huis in de Royal Box vormt één van de vaste tradities rond de bekerfinale. Op de tribunes van het immense stadion was door de pandemie ook voor hen geen plaats. Niettemin drukte prins William, zelf een supporter van Aston Villa, op veilige afstand nadrukkelijk zijn stempel op de wedstrijd. Hij gebruikte zijn invloed om aandacht te vragen voor mentale problemen.
De hertog van Cambridge bekeek de finale in de tuin van Sandringham, het buitenverblijf van koningin Elizabeth II, op een groot scherm met enkele beroemdheden die zich net als hij sterk maakten voor het project Heads Up. Zijn inbreng, de BBC gunde de tv-kijker een inkijkje, sprenkelde wat magie over de ontmoeting zonder publiek op Wembley. Arsenal en Chelsea zorgden op het veld voor het sportieve spektakel.Christian Pulisic openbaarde zich in het slot van het reguliere seizoen als een ster van de toekomst. De dribbelaar stelde op Wembley niet teleur. In de zestiende minuut opende hij de score voor Chelsea (1-0). De Amerikaan draaide weg op het middenveld en speelde Mason Mount aan. Via Olivier Giroud (hakje) kwam de bal terug bij Pulisic die met een stift doelman Emiliano Martinez verschalkte.

Het moment van klasse leek een slecht voorteken voor Arsenal, dat in defensief opzicht bij het doelpunt hopeloos oogde. De Gunners richtten zich op slimme wijze op na de drinkpauze. Pierre-Emerick Aubameyang won een sprintduel van César Azpilicueta, die weinig anders kon doen dan de aanvaller naar de grond te trekken in het strafschopgebied. Aubameyang, geen partij voor de Spanjaard, schoot de penalty vervolgens onberispelijk binnen (1-1).

De snelheid van de Gabonees kostte Chelsea meer dan de gelijkmaker alleen. Aanvoerder Azpilicueta verrekte zijn hamstrings en moest worden vervangen. Arsenal vergrootte de zorgen voor coach Frank Lampard halverwege de tweede helft. Aubameyang omspeelde Kurt Zouma en wipte de bal stijlvol over de Argentijnse keeper Willy Caballero, die Kepa Arrizabalaga opnieuw uit de basis hield.
Lampard, die het geluk vaak aan zijn zijde heeft, kon vanaf de bank het tij niet meer keren. Nadat Pulisic hinkend naar de kleedkamer ging, kreeg Mateo Kovacic voor een hele lichte overtreding op Granit Xhaka zijn tweede gele kaart. Chelsea, dat al een plek bemachtigde in de Champions League, liep op zijn tandvlees. Links en rechts vielen spelers om. Het malheur bij de tegenstander hielp Arsenal om de krappe voorsprong te behouden en zo voor de veertiende keer de FA Cup te winnen.
AD/NL –